El virus de la gripe porcina H1N1 apareció en los Estados Unidos en abril de 2009 y nunca desapareció. Después de recorrer el mundo, los casos de gripe porcina H1N1 de EE. UU. aumentaron rápidamente cuando las escuelas abrieron sus puertas en el otoño. ¿Qué es la gripe porcina H1N1? ¿Qué podemos hacer al respecto? WebMD responde a sus preguntas.

  • ¿Qué es la gripe porcina?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la gripe porcina?
  • ¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer la gripe porcina H1N1?
  • Ayuda! He estado expuesto a la gripe porcina. ¿Qué debo hacer?
  • Si creo que tengo gripe porcina, ¿qué debo hacer?
  • ¿Cómo se propaga la gripe porcina?
  • ¿Cómo se trata la gripe porcina?
  • ¿Existe una vacuna contra el nuevo virus de la gripe porcina?
  • Me vacuné contra la gripe esta temporada. ¿Estoy protegido contra la gripe porcina?
  • ¿Cómo puedo prevenir la infección de la gripe porcina?
  • ¿Debo usar una mascarilla o un respirador?
  • ¿Cuánto tiempo sobrevive el virus de la gripe en las superficies?
  • ¿Puedo seguir comiendo cerdo?
  • ¿Qué más debo hacer durante la flupandemia porcina?
  • ¿Qué tan grave es la gripe porcina?
  • ¿Ha habido brotes previos de gripe porcina?
  • Me vacuné contra el virus de la gripe porcina de 1976. ¿Todavía estoy protegido?
  • ¿Cuántas personas tienen gripe porcina?
  • ¿Cuán grave es la amenaza para la salud pública de una epidemia de gripe porcina?

 

¿Qué es la gripe porcina?

La gripe porcina, también conocida como influenza H1N1 tipo A de 2009, es una enfermedad humana. Las personas contraen la enfermedad de otras personas, no de los cerdos.

La enfermedad fue originalmente apodada gripe porcina porque el virus que la causa saltó a los humanos desde los cerdos vivos en los que evolucionó. El virus es un «reordenador», una mezcla de genes de los virus de la gripe porcina, aviar y humana. Los científicos todavía están discutiendo sobre cómo se debería llamar el virus, pero la mayoría de la gente lo conoce como el virus de la gripe porcina H1N1.

Los virus de la gripe porcina que suelen propagarse entre los cerdos no son los mismos que los virus de la gripe humana. La gripe porcina no suele infectar a las personas, y los raros casos humanos que se han producido en el pasado han afectado principalmente a personas que tuvieron contacto directo con cerdos. Pero el actual brote de «gripe porcina» es diferente. Es causado por un nuevo virus de gripe porcina que ha cambiado en formas que le permiten propagarse de persona a persona, entre personas que no han tenido ningún contacto con cerdos.

Eso lo convierte en un virus de gripe humana. Para distinguirlo de los virus de la gripe que infectan principalmente a los cerdos y de los virus de la gripe estacional A H1N1 que han estado en circulación durante muchos años, los CDC llaman al virus «virus H1N1 2009». Otros nombres incluyen «nuevo H1N1» o nH1N1, «cuádruple asistencial H1N1» y «2009 pandémico H1N1».

Muchas personas tienen al menos una inmunidad parcial a los virus estacionales del H1N1 porque han sido infectados o vacunados contra este virus de la gripe. Estos virus «derivan» genéticamente, por lo que la vacuna antigripal tiene que ser ajustada de vez en cuando.

Pero la gripe porcina H1N1 no es la «variante a la deriva» habitual del H1N1. Llegó a los humanos desde una línea de evolución diferente. Eso significa que la mayoría de las personas no tienen inmunidad natural a la gripe porcina H1N1. La vacuna normal contra la gripe estacional no protege contra este nuevo virus.

Algunas personas que pueden haber tenido la gripe estacional H1N1 antes de 1957 pueden tener un poco de inmunidad protectora contra el nuevo virus. Esto se debe a que las cepas de gripe estacional H1N1 que circulaban antes de 1957 (y que fueron reemplazadas por el virus de la gripe pandémica de 1957) estaban genéticamente más cerca de la gripe porcina H1N1 de 2009. Esta protección no es completa. Aunque relativamente pocas personas mayores han tenido gripe porcina H1N1, muchos de los que la contrajeron se enfermaron gravemente.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe porcina?

Los síntomas de la gripe porcina H1N1 son similares a los de la gripe regular e incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Muchas personas con gripe porcina han tenido diarrea y vómitos. Pero estos síntomas también pueden ser causados por muchas otras condiciones. Esto significa que usted y su médico no pueden saber, basándose sólo en sus síntomas, si tiene gripe porcina. Los profesionales de la salud pueden ofrecer una prueba rápida de la gripe, aunque un resultado negativo no significa que no tenga la gripe. La precisión de la prueba depende de la calidad de la prueba del fabricante, el método de recolección de muestras y la cantidad de virus que una persona está eliminando en el momento de la prueba.

Al igual que la gripe estacional, la gripe porcina pandémica puede causar síntomas neurológicos en los niños. Estos eventos son raros, pero, como han demostrado los casos asociados con la gripe estacional, pueden ser muy graves y a menudo fatales. Los síntomas incluyen convulsiones o cambios en el estado mental (confusión o cambios repentinos cognitivos o de comportamiento). No está claro por qué se producen estos síntomas, aunque pueden ser causados por el síndrome de Reye. El síndrome de Reye suele ocurrir en niños con una enfermedad viral que han tomado aspirina, algo que siempre debe evitarse.

Sólo los análisis de laboratorio pueden mostrar definitivamente si se tiene gripe porcina. Los departamentos de salud estatales pueden hacer estas pruebas. Durante el pico de la pandemia, estas pruebas se reservaron para pacientes con síntomas graves de gripe.

¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer la gripe porcina H1N1?

La mayoría de los casos de gripe porcina H1N1 en los Estados Unidos se han dado en niños y adultos jóvenes. No está claro si esto cambiará a medida que la pandemia de H1N1 de 2009 disminuya y el virus se convierta en un virus de gripe estacional.

Sin embargo, ciertos grupos corren un riesgo particularmente alto de padecer una enfermedad grave o de tener malos resultados si contraen la gripe:

  • Las mujeres embarazadas tienen seis veces más probabilidades de padecer una enfermedad grave de la gripe que las mujeres que no están embarazadas.
  • Los niños pequeños, especialmente los menores de 2 años de edad
  • Personas con asma.
  • Personas con EPOC u otras condiciones pulmonares crónicas
  • Las personas con problemas cardiovasculares (excepto la presión arterial alta)
  • Las personas con problemas de hígado
  • Las personas con problemas de riñón
  • Las personas con trastornos de la sangre, incluida la anemia drepanocítica
  • Las personas con trastornos neurológicos
  • Las personas con trastornos neuromusculares
  • Las personas con trastornos metabólicos, incluyendo la diabetes
  • Personas con inmunosupresión, incluyendo la infección por VIH y los medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, como la quimioterapia para el cáncer o los medicamentos antirrechazo para trasplantes
  • Los residentes de un asilo de ancianos o de otro centro de atención crónica
  • Las personas mayores corren un alto riesgo de contraer una grave enfermedad de la gripe, si la contraen. Se han visto relativamente pocos casos de gripe porcina en personas mayores de 65 años.
  • Las personas de estos grupos deben buscar atención médica tan pronto como presenten síntomas de gripe.

Un número sorprendente de adultos que desarrollaron complicaciones graves de la gripe porcina han sido mórbidamente obesos. Si bien la gran mayoría de las personas extremadamente obesas sufren problemas respiratorios y/o diabetes, que empeoran la gripe, la obesidad en sí misma se considera ahora un riesgo de gripe H1N1 2009 grave.

¡Ayuda! He estado expuesto a la gripe porcina H1N1. ¿Qué debo hacer?

Si entra en contacto cercano con una persona que tiene gripe, especialmente si esa persona no se cubrió al toser o estornudar cuando estaba a menos de 6 pies, ha estado expuesto. La exposición no garantiza la infección o la enfermedad, por lo que todavía hay una buena posibilidad de que no contraigas la gripe.

Lo que debe hacer a continuación depende de su riesgo de contraer una enfermedad grave y del riesgo de enfermedad grave en otras personas con las que no puede evitar el contacto.

Si tiene alguna de las condiciones que lo ponen en mayor riesgo de contraer la gripe porcina H1N1 grave (embarazo, asma, enfermedad pulmonar, diabetes, enfermedad cardíaca, enfermedad neurológica, inmunosupresión u otras condiciones crónicas), puede ser más riesgoso para usted contraer la gripe que para otras personas. Esto también se aplica a los niños menores de 2 años, a los jóvenes menores de 19 años que toman diariamente una terapia de aspirina y a las personas mayores de 65 años. Y si usted cuida a un bebé menor de 6 meses, ese niño corre el riesgo de contraer una enfermedad grave si usted le contagia la gripe.

El CDC aconseja no usar los medicamentos antigripales Tamiflu y Relenza para evitar que las personas expuestas contraigan la gripe. Esto se debe a que la mayoría de los pocos casos de gripe porcina H1N1 resistente a los medicamentos han aparecido en personas que toman Tamiflu para prevenir la gripe.

En cambio, los CDC aconsejan a las personas en riesgo que llamen a sus proveedores de atención médica si se exponen a la gripe. El proveedor puede optar por escribir una receta de Tamiflu o Relenza, que se surtirá sólo si aparecen los síntomas de la gripe. O bien, el proveedor puede pedirle al paciente que llame nuevamente ante la primera señal de gripe, en cuyo caso se escribirá una receta.

No espere a que se haga una prueba rápida de la gripe. Las pruebas suelen dar resultados negativos incluso en personas que realmente tienen gripe porcina H1N1. Si tienes síntomas de gripe y corres el riesgo de padecer una enfermedad grave, empieza a tomar medicamentos antigripales de inmediato. Los medicamentos funcionan mejor cuando se toman dentro de las 48 horas siguientes al primer síntoma, aunque si se toman mucho más tarde pueden prevenir enfermedades graves.

¿Qué pasa si no corre riesgo y no tiene que cuidar a un bebé?

En ese caso, el consejo básico del CDC es que te abastezcas de sopa de pollo, busques algún tipo de cuidado cariñoso y planifiques quedarte en casa si te enfermas. La gran mayoría de las personas, por lo demás sanas, que contraen la gripe porcina H1N1 salen adelante sin problemas, después de unos miserables días de síntomas de gripe.

PERO: La gripe es una enfermedad difícil. Si se contrae la gripe y se presenta cualquiera de las señales de advertencia de una enfermedad grave, especialmente problemas para respirar, o si empeora después de sentirse mejor, llame a su médico de inmediato. Es especialmente importante vigilar a los niños pequeños para detectar signos de enfermedad grave, como irritabilidad, negarse a comer, dificultad para despertarse, piel de color azulado o grisáceo o fiebre que baja y luego vuelve a subir.

Si creo que tengo gripe porcina, ¿qué debo hacer? ¿Cuándo debo ver a mi médico?

Si tiene síntomas de gripe, quédese en casa, y cuando tosa o estornude, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Después, tire el pañuelo a la basura y lávese las manos. Esto ayudará a evitar que la gripe se propague. Si puede hacerlo cómodamente, use una mascarilla quirúrgica si debe estar cerca de otras personas.

Si sólo tiene síntomas de gripe leves, no necesita atención médica a menos que su enfermedad empeore. Pero si usted está en uno de los grupos de alto riesgo de padecer una enfermedad grave, póngase en contacto con su médico a la primera señal de una enfermedad similar a la gripe. En tales casos, los CDC recomiendan que las personas llamen o envíen un correo electrónico a su médico antes de acudir rápidamente a una sala de emergencias.

Pero preste atención a estos signos de emergencia médica:

Los niños deben recibir atención médica urgente si:

  • Tienen una respiración rápida o problemas para respirar
  • Tienen la piel azulada o gris.
  • No están bebiendo suficiente líquido
  • No se despiertan o no interactúan
  • Tener vómitos severos o persistentes
  • Están tan irritables que el niño no quiere que lo sostengan…
  • Tienen síntomas parecidos a los de la gripe que mejoran pero luego regresan con fiebre y una tos peor.
  • Tener fiebre con un sarpullido
  • Tener fiebre y luego tener un ataque o un repentino cambio mental o de comportamiento.

Los adultos deben buscar atención médica urgente si lo tienen:

  • Dificultad para respirar o falta de aliento
  • Dolor o presión en el pecho o el abdomen
  • Mareo repentino
  • Confusión
  • Vómitos severos o persistentes
  • Síntomas parecidos a los de la gripe que mejoran, pero que luego regresan con un empeoramiento de la fiebre o la tos

Tenga en cuenta que su médico no podrá determinar si usted tiene la gripe porcina H1N1, pero puede tomarle una muestra y enviarla a un laboratorio del departamento de salud del estado para analizarla y ver si es gripe porcina. Si su médico sospecha que tiene gripe porcina, podrá recetarle Tamiflu o Relenza.

Estos medicamentos antivirales no son una cuestión de vida o muerte para la gran mayoría de las personas. La mayoría de los pacientes de gripe porcina de EE.UU. se han recuperado completamente sin medicamentos antivirales.

¿Cómo se propaga la gripe porcina? ¿Se transmite por el aire?

El nuevo virus de la gripe porcina H1N1 aparentemente se propaga como la gripe común. Se pueden recoger los gérmenes directamente de las gotas de aire de la tos o el estornudo de una persona infectada. También puedes contraer el virus tocando un objeto contaminado por la tos o el tacto de una persona infectada y luego tocarte los ojos, la boca o la nariz. Por eso deberías hacer del lavado de manos un hábito, incluso cuando no estás enfermo. Las personas infectadas pueden empezar a propagar los gérmenes de la gripe hasta un día antes de que comiencen los síntomas, y hasta siete días después de enfermarse, según los CDC.

El virus de la gripe porcina H1N1, al igual que el virus de la gripe estacional, puede transmitirse por el aire si se tose o estornuda sin cubrirse la nariz y la boca, enviando gérmenes al aire. Los estudios realizados con hurones sugieren que la gripe porcina se propaga con menos facilidad por medio de pequeñas gotas en el aire que la gripe estacional. Pero sí se propaga por esta vía, y puede comenzar a propagarse aún más fácilmente a medida que el nuevo virus se adapta completamente a los humanos.

El virus de la gripe porcina H1N1 es un virus humano que se propaga por las personas y no por los cerdos. La única manera de contraer la nueva gripe porcina es a través de otra persona.

¿Cómo se trata la gripe porcina?

El virus de la gripe porcina pandémica H1N1 es sensible a los medicamentos antivirales Tamiflu y Relenza. Estos medicamentos antivirales son más eficaces cuando se toman dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas de la gripe. Es resistente a los medicamentos antigripales más antiguos.

Un tercer medicamento antiviral, el peramivir, se puede usar sólo en pacientes hospitalizados con gripe grave. El peramivir es un medicamento intravenoso aprobado para su uso bajo la Autorización de Uso de Emergencia de la FDA.

No todas las personas necesitan tratamiento con estos medicamentos antigripales. La mayoría de las personas que contraen la gripe porcina H1N1 se recuperan completamente, sin tratamiento antiviral.

Sin embargo, los CDC recomiendan encarecidamente el tratamiento antiviral para las personas que corren el riesgo de sufrir complicaciones graves por la gripe y que presentan síntomas similares a los de la gripe. Dado que es muy importante comenzar a tomar estos medicamentos poco después de la aparición de los síntomas, los médicos deben ofrecer tratamiento a los pacientes en riesgo si sospechan que tienen la gripe. Los médicos no deben confiar en las pruebas rápidas de la gripe (son demasiado poco fiables para un diagnóstico definitivo) ni esperar los resultados de las pruebas de laboratorio (porque tardan demasiado).

El tratamiento temprano es tan importante que el CDC sugiere a los médicos que ofrezcan una receta de Tamiflu o Relenza a los pacientes de riesgo. Si estos pacientes desarrollan síntomas similares a los de la gripe, llamarán a su médico y, basándose en el juicio clínico del doctor, el paciente podrá entonces simplemente llenar la receta.

Muchas personas que han muerto a causa de la gripe porcina H1N1 tenían coinfecciones bacterianas, en particular infecciones neumocócicas. Existe una vacuna contra las infecciones neumocócicas. Es rutinaria para los niños y recomendada para los adultos con problemas de salud subyacentes, los fumadores o las personas mayores de 65 años. Si los síntomas de la gripe empeoran después de mejorar, llame a su médico. Es posible que necesite tratamiento con antibióticos.

¿Hay suficiente Tamiflu y Relenza para todos? Las reservas federales y estatales son lo suficientemente grandes como para tratar a los pacientes de riesgo con síntomas de gripe. Pero no hay suficientes para ofrecer tratamiento a personas que, por lo demás, están sanas y pueden tener la gripe. Y los funcionarios de salud han pedido a la gente que no acapare el Tamiflu o el Relenza.

El Tamiflu y el Relenza pueden prevenir la gripe porcina, pero los CDC instan incluso a las personas en riesgo a que traten de evitar el uso de los medicamentos de esta manera. No sólo el suministro es insuficiente para el uso preventivo, sino que el uso preventivo parece ser un factor importante en los pocos casos de gripe porcina H1N1 resistente a los medicamentos que han aparecido.

Hay situaciones en las que el uso preventivo de Tamiflu o Relenza puede ser apropiado para una persona de riesgo que debe estar en estrecho contacto con alguien que tiene la gripe. Sin embargo, los CDC sugieren que los médicos consideren un enfoque de «espera vigilante». En este caso, la persona en riesgo esperaría para surtir la receta sólo si realmente desarrolla síntomas de gripe.

¿Hay una vacuna contra el nuevo virus de la gripe porcina?

Sí. El problema fue que la principal ola de la pandemia golpeó a los EE.UU. en septiembre de 2009. La producción de la vacuna se retrasó por un rendimiento inferior al esperado de la vacuna de los huevos de gallina en los que se cultiva el virus de la vacuna. No fue hasta finales de enero de 2010 que cada residente de los EE.UU. que quería la vacuna pudo obtenerla. Para entonces, muchas personas ya tenían la gripe o pensaban que el peligro ya había pasado.

Para mediados del verano de 2010, sólo había un goteo de infecciones por H1N1, pero las muertes y hospitalizaciones continuaron entre las personas en riesgo que no se habían vacunado.

Cuando la vacuna para la temporada de gripe 2010-2011 esté lista, incluirá la vacuna contra la gripe H1N1 2009, así como una vacuna contra otros dos bichos de la gripe estacional.

Las pruebas clínicas muestran que la vacuna contra la gripe H1N1 2009 funciona notablemente bien. Las personas de 10 años en adelante sólo necesitan una dosis de la vacuna. La protección comienza aproximadamente ocho días después de la vacunación. Los niños menores de 10 años necesitarán dos vacunas que se administrarán con tres semanas de diferencia. La vacuna es altamente efectiva y, según los primeros resultados de los ensayos clínicos, muy segura en las mujeres embarazadas.

Una amplia vigilancia de la seguridad, hasta junio de 2010, no mostró ningún problema relacionado con la vacuna. El síndrome de Guillian-Barré (GBS), un raro síndrome neurológico, puede ser desencadenado por las vacunas contra la gripe. La vacuna contra la gripe estacional causa aproximadamente un caso adicional de GBS entre cada millón de personas vacunadas. Los datos de los CDC sugieren que la vacuna contra la gripe H1N1 2009 aumentó los casos de GBS en aproximadamente la misma cantidad.

¿Significa esto que la vacuna contra la gripe porcina es 100% segura? No. Se producen reacciones poco frecuentes a la vacuna, incluso con la vacuna contra la gripe estacional. Pero los expertos en gripe de los Institutos Nacionales de Salud, los CDC y la FDA señalan que contraer la gripe es mucho más riesgoso que recibir la vacuna.

Estimulados por las preocupaciones de seguridad que hundieron los esfuerzos de vacunación durante el susto de la gripe porcina de 1976 (un susto causado por una generación muy diferente de vacuna contra un virus de gripe porcina muy diferente), los funcionarios federales han aumentado los esfuerzos para rastrear la seguridad de la vacuna contra la gripe porcina H1N1. Además de reforzar el sistema de vigilancia de eventos adversos de la vacuna de los CDC y la FDA, las organizaciones de atención de la salud, los centros médicos académicos y el ejército de los EE. UU. ayudarán a realizar un seguimiento de la seguridad de la vacuna. Una junta asesora compuesta por asesores no gubernamentales realiza revisiones frecuentes de los datos de seguridad.

La vacuna estará disponible para todos los residentes de los Estados Unidos. Como estamos todos juntos en esto, a nadie se le pedirá que proporcione pruebas de ciudadanía o de inmigración legal.

La vacunación no es obligatoria para la mayoría de los residentes de los Estados Unidos. El personal militar en servicio activo y el personal del Departamento de Defensa están obligados a vacunarse. Y los trabajadores de la salud pueden ser obligados a vacunarse por sus empleadores o por las regulaciones estatales.

Me vacuné contra la gripe esta temporada. ¿Estoy protegido contra la gripe porcina?

No. La vacuna contra la gripe estacional 2009-2010 no protegió contra el nuevo virus de la gripe porcina.

Sin embargo, la vacuna contra la gripe estacional 2010-2011 protegerá contra la gripe porcina H1N1 de 2009. No espere a recibir esta vacuna si tiene un alto riesgo de contraer una gripe grave. El virus H1N1 2009 sigue circulando. Si bien se han producido pocas infecciones en 2010, continúan las hospitalizaciones y las muertes.

Me vacuné contra la gripe esta temporada. ¿Estoy protegido contra la gripe porcina?

No. La vacuna contra la gripe estacional 2009-2010 no protegió contra el nuevo virus de la gripe porcina.

Sin embargo, la vacuna contra la gripe estacional 2010-2011 protegerá contra la gripe porcina H1N1 de 2009. No espere a recibir esta vacuna si tiene un alto riesgo de contraer una gripe grave. El virus H1N1 2009 sigue circulando. Si bien se han producido pocas infecciones en 2010, continúan las hospitalizaciones y las muertes.

¿Cuánto tiempo sobrevive el virus de la gripe en las superficies?

Los bichos de la gripe pueden sobrevivir durante horas en las superficies. Un estudio demostró que los virus de la gripe pueden vivir hasta 48 horas en superficies duras y no porosas como el acero inoxidable y hasta 12 horas en telas y tejidos. El virus parece sobrevivir durante sólo unos minutos en las manos, pero es tiempo suficiente para que se transfiera a la boca, la nariz o los ojos.

¿Puedo seguir comiendo cerdo?

Sí. No puedes contraer la gripe porcina comiendo cerdo, tocino, jamón u otros alimentos que provienen de cerdos. Sólo puedes contraer la gripe porcina H1N1 2009 de otra persona.

¿Qué más debería hacer durante la pandemia de gripe porcina?

Manténgase informado de lo que pasa en su comunidad. Sus departamentos de salud estatales y locales pueden tener información importante si la gripe porcina se desarrolla en su área. Por ejemplo, los padres podrían considerar qué harían si la escuela de su hijo cerrara temporalmente debido a la gripe. No se asusten, pero un poco de planificación no vendría mal.

Aquí está el consejo del sitio web pandemicflu.gov del gobierno de los Estados Unidos:

Planificar para una pandemia:

Almacene un suministro de agua y comida para dos semanas. Durante una pandemia, si no puedes llegar a una tienda, o si las tiendas se quedan sin suministros, será importante que tengas a mano suministros adicionales. Esto puede ser útil en otros tipos de emergencias, como cortes de energía y desastres.
Revise periódicamente sus medicamentos de venta con receta médica para asegurarse de tener un suministro continuo en su casa.

Tenga a mano cualquier medicamento sin receta y otros suministros de salud, incluyendo analgésicos, remedios para el estómago, medicamentos para la tos y el resfriado, líquidos con electrolitos y vitaminas.
Hable con los miembros de la familia y los seres queridos sobre cómo se les atendería si se enfermaran, o qué se necesitaría para cuidarlos en su casa.

Ofrecerse como voluntario en los grupos locales para preparar y ayudar en la respuesta de emergencia.
Participe en su comunidad mientras trabaja para prepararse para una pandemia de gripe.
Artículos para tener a mano para una estancia prolongada en casa:

Ejemplos de alimentos y productos no perecederos

  • Carnes enlatadas, pescado, frutas, verduras, frijoles y sopas listas para comer.
  • Barras de proteína o fruta
  • Cereal seco o granola
  • Mantequilla de maní o nueces
  • Frutas secas
  • Galletas
  • Zumos enlatados
  • Agua embotellada
  • Comida para bebés y fórmula enlatada o en frasco
  • Comida para mascotas
  • Otros artículos no perecederos

Ejemplos de suministros médicos, sanitarios y de emergencia

  • Suministros médicos prescritos, como equipo de vigilancia de la glucosa y la presión sanguínea
  • Jabón y agua, o lavado de manos a base de alcohol (60-95%)
  • Medicamentos para la fiebre, como el paracetamol o el ibuprofeno
  • Termómetro
  • Medicamentos antidiarreicos
  • Vitaminas
  • Líquidos con electrolitos
  • Agente limpiador/jabón
  • Linterna
  • Baterías
  • Radio portátil
  • Abridor de latas manual
  • Bolsas de basura
  • Pañuelos de papel, papel higiénico, pañales desechables
¿Qué tan grave es la gripe porcina?

La gravedad de los casos del actual brote de gripe porcina ha variado mucho, desde casos leves hasta muertes. La mayoría de los casos en los Estados Unidos han sido leves, pero ha habido un número de muertes trágicas y cientos de hospitalizaciones, principalmente en jóvenes de 5 a 24 años. Las mujeres embarazadas han sido particularmente vulnerables a la gripe grave y a la muerte.

Al igual que la gripe estacional, los niños que contraen la gripe porcina pueden tener complicaciones neurológicas graves, como convulsiones y síndrome de Reye. Pero, como en el caso de la gripe estacional, afortunadamente estas complicaciones son poco frecuentes.

Los estudios sobre el virus de la gripe porcina muestran que es más infeccioso para las células pulmonares que los virus de la gripe estacional. Pero los estudios también sugieren que el virus de la gripe porcina está menos adaptado a los humanos y puede ser más difícil de inhalar profundamente en los pulmones.

Los virus de la gripe cambian todo el tiempo. La forma en que el virus de la gripe porcina pandémica evolucionó sugiere que es particularmente propenso a intercambiar segmentos de genes con otros virus de la gripe. Pero hasta ahora, el virus de la gripe porcina no ha cambiado mucho. Son buenas noticias, ya que la gran mayoría de los casos de gripe porcina han sido leves. Y también es una buena noticia para la vacuna de la gripe porcina, que se basa en cepas de gripe porcina aisladas al principio de la pandemia.

Es imposible saber si el virus se volverá más mortal. Los científicos están observando de cerca para ver hacia dónde se dirige el nuevo virus de la gripe porcina, pero los expertos en salud advierten que los virus de la gripe son notoriamente difíciles de predecir.

Pero hay mucha planificación que se puede hacer. Los funcionarios de los CDC predicen que casi todas las comunidades de EE. UU. tendrán casos de gripe porcina H1N1. Es posible que algunas escuelas de su comunidad cierren temporalmente, o incluso que se cancelen las reuniones importantes. Por lo tanto, haga planes de contingencia en caso de que se vea afectado. Para obtener más información sobre la planificación de la preparación, consulte el sitio web pandemicflu.gov del gobierno de los EE. UU.

¿Han habido anteriores brotes de gripe porcina?

Sí, pero nunca antes ha habido una pandemia de gripe porcina. Los cerdos pueden estar infectados con una amplia gama de virus de la gripe. De vez en cuando, una persona en contacto cercano con cerdos se infecta. No es posible contraer la gripe porcina por comer cerdo.

En 1976, hubo un brote de gripe porcina entre los reclutas militares de Ft. Dix, N.J. Algunos de estos jóvenes murieron. Los expertos en salud que estaban atentos a la próxima pandemia de gripe pensaron que la infección se extendería aún más y lanzaron una campaña de vacunación. Resultó que el virus nunca se propagó y desapareció por sí solo. Debido a que la vacuna conllevaba un pequeño aumento del riesgo de problemas neurológicos graves, y porque no había ningún beneficio en una vacuna para una pandemia que nunca ocurrió, la campaña de vacunación se detuvo.

Me vacuné contra el virus de la gripe porcina de 1976. ¿Todavía estoy protegido?

Probablemente no. El nuevo virus de la gripe porcina es diferente al de 1976. Y no está claro si una vacuna administrada hace más de 30 años todavía sería efectiva.

¿Cuántas personas tienen gripe porcina?

Ya no es posible responder de manera definitiva, porque son tantas las personas que se han infectado que la mayoría de los países ya no pueden realizar pruebas a todos los sospechosos de tener la gripe porcina H1N1. Los CDC cuentan las hospitalizaciones y las muertes, pero incluso estas cifras subestiman el verdadero alcance de la pandemia. En lugar de contar los casos de manera engañosa, los CDC han estimado el número de casos, hospitalizaciones y muertes:

Los CDC estiman que entre 43 y 89 millones de casos de H1N1 2009 ocurrieron entre abril de 2009 y el 10 de abril de 2010. El nivel medio en este rango es de aproximadamente 61 millones de personas infectadas con el virus H1N1 2009.

Los CDC estiman que entre 195,000 y 403,000 hospitalizaciones relacionadas con la gripe H1N1 ocurrieron entre abril de 2009 y el 10 de abril de 2010. El nivel medio en este rango es de aproximadamente 274,000 hospitalizaciones relacionadas con la gripe H1N1 2009.

Los CDC estiman que entre 8,870 y 18,300 muertes relacionadas con la gripe H1N1 2009 ocurrieron entre abril de 2009 y el 10 de abril de 2010. El nivel medio en este rango es de aproximadamente 12,470 muertes relacionadas con la gripe H1N1 2009.

¿Cuán grave es la amenaza para la salud pública de una epidemia de gripe porcina?

El gobierno de EE.UU. declaró la gripe porcina como una emergencia de salud pública. La Organización Mundial de la Salud la considera una emergencia mundial.

En junio de 2010, la OMS todavía consideraba que el mundo estaba en una pandemia de gripe. Eso inevitablemente cambiará, probablemente antes de que termine el invierno en el hemisferio sur (verano en el hemisferio norte).

A medida que la pandemia se vaya extinguiendo, la OMS declarará que el mundo se encuentra en un «período posterior al pico», lo que significa que la propagación de la gripe se ha ralentizado hasta un goteo y que es posible, pero poco probable, que se produzcan nuevas oleadas de infección. Por último, la OMS anunciará el «período posterior a la pandemia», lo que significa que la pandemia ha terminado y que el virus H1N1 de 2009 se ha convertido en un virus de gripe estacional.

A pesar de que en los Estados Unidos se han producido más de 12.000 muertes en personas relativamente jóvenes y muchas más en todo el mundo, el virus H1N1 de 2009 no fue tan malo como podría haber sido. El virus nunca incorporó factores de virulencia que hubieran empeorado mucho la enfermedad, ni tampoco evolucionó hasta convertirse en una pesadilla de plaga. De hecho, el virus permaneció inalterado durante todo el primer año de la pandemia.

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